Clase Yorktown

La mas importante clase de portaaviones construida por la Marina de Estados Unidos fue la Clase Yorktown, diseñados y construidos justo a tiempo para el comienzo de la guerra en el pacifico, fueron la unica defensa eficaz en los momentos mas obscuros de su historia, de sus cubiertas despegaron los aviones que hundieron a los portaaviones japoneses en la vital batalla de Midway, salvando a los Estados Unidos de tener la guerra en sus propias costas.

En el periodo de entreguerras la doctrina naval aceptada, establecia que el combate seria llevado a cabo por Acorazados, combatiendo con sus principales armas, los cañones, y la USN se preparo para ello, sin embargo, se habia desarollado experimentalmente una nueva arma, el Portaaviones, para el que no estaban muy bien establecidas sus funciones. Durante la Primera Guerra Mundial se habia desarrollado el avion torpedero, pero no vio accion, teoricamenete se consideraba el arma ideal para hundir un buque, en los treintas aparecio tambien el bombardero en picada y junto con los cazas de proteccion, se creo el tipo de ala de combate con la que los norteamericanos llegaron a la guerra del pacifico.

Sin embargo, los Almirantes consideraban al portaaviones como un auxiliar, capaz de realizar reconocimientos de largo alcance y ayudar a la flota de acorazados a encontrar a sus oponentes y poder dañarlos en lo que la fuerza principal podia estar al alcance de los cañones, una vez hecho esto, los aviones podrian dirigir el fuego de la linea de batalla.

Mientras tanto, habia crecido una Escuela de Pensamiento diferente, dentro de la misma comunidad de aviadores navales, pensaban que los portaaviones serian un arma decisiva, destruyendo al enemigo a mucho mas distancia que lo que los cañones de la flota pudieran hacer, con olas de aviones atacando concentradamente a sus blancos, despegando de portaaviones rapidos, conformados alrededor de flotas que podian viajar mas lejos y mas rapido que la linea de batalla tradicional, y si bien sus principios eran solo teoricos, se las arreglaron para poder influir en las decisiones de la Marina y crear su propia flota de portaaviones.

Para la mitad de los treintas el concepto ya estaba maduro, se habia aprendido mucho con los primeros buques de ese tipo y llego el momento de hacer un nuevo buque, el diseño por la clase Yorktown, con solo 55,000 toneladas disponibles por el Tratado de Washington, se decido construir dos grandes buques, con una enorme capacidad de carga, cada uno de ellos capaz de transportar un grupo aereo flexible y poderoso, pero para salvar peso, se tomo una decision que despues resultaria muy cara, no proporcionarles blindajes pesados, asi el diseño al obsesionarse con el peso provoco que hubiese muchas fallas fundamentales, la principal de ellas, la falta de solidez estructural, los hangares y la pista solo estaban sobrepuestas a la cubierta superior, aun los mismos hangares solo tenian una cortina de acero como unica protecion, si bien contra el agua salada eran utiles, contra el Shnarpel demostraron que no.

Los buques se diseañaron en una epoca en que el concepto de aviacion naval aun no era comprendido en su cabalidad, el armamento defensivo era minimo y de hecho cualquier buque de la clase tenia el mismo poder de fuego artillero que un destructor, y al principio muy poca defensa antiaerea, ese era un problema comun con todos los buques de la USN, sin embargo, por el otro lado, eran buques muy marineros y con muy buen alcance, su delgado casco los hizo muy maniobrables y mas de una vez eso impido que recibieran demasiados daños en combate, en cierto sentido se habia cumplido la frase del Almirante Fisher "la velocidad es coraza".

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El Yorktown de Lodela

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Los tres modelos de la serie

El primer buque de la clase, el USS Yorktown aparecio en 1937 y era una maravilla desde donde se le viese, en sus cubiertas la Aviacion Naval comenzo a madurar como un arma viable, los nuevos grupos aereos se incrementaron de 2 a 5 y poco despues crecerian hasta siete, se pudo al fin hacer evaluaciones mas realistas sobre el combate de superficie, en los enormes ejercicios navales de la epoca, se demostro que una formacion de acorazados podia ser interceptada a larga distancia por un portaaviones y aunque restringidos a solo actuar en defensa de la flota, fue evidente que los portaaviones tenian una capacidad mucho mayor de lo que se habia pensado.

El segundo buque de la clase el USS Enterprise, llego al año siguiente y no hizo mas que confirmar todo lo que se habia planeado, por otro lado, el avion como arma ofensiva tambien empezo a cobrar forma en esos dias, el ataque a Guernika, pese a ser una operacion menor, fue una demostracion del poder destructor de la aviacion y causo un profundo shock al mundo.

Con el tonelaje asignado por el tratado ya casi completado, se decidio hacer un tercer buque de la clase, pero mas ligero, de tal forma que solo desplazara 14,500 toneladas, asi nacio el USS Wasp, que si bien comparte muchas de las caracteristicas de sus medio hermanas, tuvo que sacrificar muchos elementos para no rebasar los limites, el buque es casi del mismo tamaño, (225 metros de cubierta de vuelo), y puede llevar un grupo aereo casi identico al de los otros, pero tenia menos potencia motriz, solo 2 turbinas, lo que le daba menos velocidad, asimismo una isla mas pequeña y ninguna proteccion, en algunos puntos se llego a lo increible, como a tener "elevadores" que solo eran una varilla donde se sujetaba el patin de cola del avion.

Cuando Japon decidio no renovar el Tratado de Washington, la USN fue libre de las limitaciones, pero se decidio construir una nueva clase de portaaviones, libre de todos los requerimientos restrictivos de la Yorktown, pero el diseño llevaria tiempo, mientras tanto, se decidio construir un buque mas de la clase, el USS Hornet, identico al Yorktown, que entro en servicio ya cuando la guerra parecia inminente.

La guerra europea demostro una cosa, lo vulnerable que eran las flotas en altamar al ataque aereo, pero la demostracion decisiva fue el ataque a Tarento, cuando viejos torpederos biplanos ingleses mandaron al fondo a un par de acorazados italianos y dañaron tan gravemente otros que se podia considerar a la flota italiana inutilizada. Los japoneses aprendieron mucho y el ataque a Pearl Harbour seria el golpe decisivo, la flota de acorazados nortemaericana se perdio en una mañana, quedando como unica defensa los portaaviones, asi que la teoria se puso inmediatamente en practica, los portaaviones llevaron el peso del combate, pero primero tenian que aprender a combatir, desarrollar teorias es una cosa, combatir es otra, fue necesario aprender mucho y para ello se llevaron Raids a las Marshall y a la isla Marcus, en la que los pilotos aprendieron valiosas lecciones.

El primer combate de la clase fue durante la Batalla de Mar del Coral, en la que el Yorktown ayudo a repeler la flota japonesa, pero sufriendo daños; mientras tanto, el Hornet y Enterprise, lanzaron el famoso ataque aereo de Doolitle contra tierra firme japonesa, en el que bombarderos medios B-25 del ejercito despegaron de la cubierta del Hornet. A finales de Mayo se volvieron a hacer a la mar, para participar en la decisiva Batalla de Midway, que detendria el avance japones por el pacifico y en la que perderia lo mejor de sus pilotos y portaaviones, pero en ella se perdio tambien el Yorktown ante una ataque aereo y despues un submarino japones.

La captura de Guadalcanal, requirio de furiosos combates navales alrededor de la isla, en los cuales se perdio el Wasp por ataque de torpedos y el Hornet en la batalla de Santa Cruz, quedando solo un dañado Enterprise, como unico portaaviones operativo en el Pacifico, pero los japoneses habian sufrido peores perdidas y se pudo mantener la situacion, el buque participo en mas combates que ningun otro buque de la USN en toda la historia y sobre su cubierta despegaron los aviones que ganaron la guerra del pacifico.



CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Portaaviones
Motores: 4 Turbinas de Vapor Parsons 120,000 hp (89 MW), 9 boilers Babcock & Wilcox, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 32.5 nudos. Radio de accion 23200 Km, a 15 nudos
Desplazamiento 20,100 toneladas vacio, 25,900 t a plena carga.
Dimensiones: 251.38 m de eslora en la cubierta de vuelo, 25.37 m de manga; 7.912 m calado
Tripulacion 2217
Armamento: 8 cañones de 5" en montajes sencillos, 4 x 4 cañones de 1.1" "pianos de Chicago", 24 ametralladoras enfriadas por agua browning de .50, posteriormente se agregaron cañones de 20 mm. hasta llegar a 50 en el Enterprise y se cambiaron los "pianos" por Oerlikon de 40 mm hasta llegar a 54
Aviones: 90

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